Pisa: Università ‘cataloga’ segnali calmanti dei cani

Pisa: Università ‘cataloga’ segnali calmanti dei cani

Un gruppo di ricercatori dell’Università di Pisa individua segnali calmanti che i cani domestici si scambiano per inibire eventuali comportamenti aggressivi.

Girare la testa, leccarsi il naso, immobilizzarsi, farsi piccoli o sollevare la zampa anteriore. Questi sono alcuni dei segnali calmanti individuati da un gruppo di ricercatori dell’Università di Pisa: Chiara Mariti, Caterina Falaschi, Marcella Zilocchi, Claudio Sighieri, Asahi Ogi e Angelo Gazzano.

Spiega Chiara Mariti: “Alla fine degli anni ’80 una dog trainer norvegese, Turid Rugaas, aveva già descritto come segnali calmanti alcuni comportamenti emessi dai cani domestici, in base a osservazioni da lei effettuate sul campo. Ma la nostra ricerca è la prima che studia questi comportamenti secondo una metodologia scientifico-sperimentale per valutarne la funzione comunicativa e calmante”.

Il gruppo di ricerca ha portato avanti uno studio sperimentale che ha coinvolto 24 cani: 12 femmine e 12 maschi. Sono stati analizzati i comportamenti durante l’interazione con altri esemplari, cani conosciuti e sconosciuti di entrambi i sessi.

In totale sono stati osservati 2.130 segnali calmanti, la maggior parte dei quali emessi durante incontri con cani sconosciuti. Girare la testa, leccarsi il naso, immobilizzarsi e allontanarsi sono comportamenti più frequenti quando i cani non si conoscevano. Mentre, leccare la bocca dell’altro si verifica soprattutto con cani conosciuti.

In generale, sottolinea l’Ateneo: “nessuno dei 109 comportamenti aggressivi osservati dai ricercatori è stato preceduta dall’emissione di segnali calmanti e anche nel caso di interazioni ostili l’emissione di segnali calmanti ha quasi sempre portato ad una riduzione dell’aggressività”.

Aggiunge Mariti: “è poco frequente nel mondo cinofilo ricorrere al metodo scientifico. In questo caso invece abbiamo testato scientificamente un’ipotesi basata su osservazioni e aneddoti. Ciò rappresenta una novità da ripetere per rendere attendibili le teorie su cui ci basiamo per interpretare il comportamento del cane”.

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